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Analisando as estatísticas dos Patriots em 2019

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Os Patriots começaram 8-1, segunda melhor campanha após nove jogos em uma década. Apesar do gosto amargo da primeira derrota da temporada, o time se encontra em excelente posição ao chegar à sua bye week. A próxima sequencia de jogos será decisiva para a temporada e o possível caminho nos playoffs. Os próximos quatro jogos incluem confrontos com 3 líderes de divisão e uma campanha combinada de 21-14.

Mas o que sabemos com certeza sobre essa edição dos Patriots de Bill Belichick? Vamos ver algumas estatísticas para uma avaliação dos primeiros nove jogos.

Melhor defesa da liga

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Mais fácil começar por aqui, a defesa dos Patriots tem sido dominante este ano em um nível há muito tempo não visto. A lista de categorias que a unidade lidera é impressionante:

  • 10.9 Pontos cedidos por jogo- 1º
  • 18.9 por cento de conversão em terceiras descidas- 1º
  • 27 takeaways – 1º

Essas são 3 estatísticas chaves na defesa e o Patriots são os melhores da liga em todas. Mergulhando mais fundo nas estatísticas do Football Outsiders' DVOA rankings vemos outras coisas interessantes. Por mais que os Patriots tiveram boas defesas ao longo desta dinastia, nunca foi tão dominante em certas áreas como:

  • 1º em jardas por drive
  • 1º em pontos por drive
  • 1º em jogadas por drive in plays-per-drive
  • 1º em tempo de posse por drive

A defesa dos Patriots também tiveram mais drives defensivos do que qualquer outro time. Isso está diretamente relacionado às dificuldades do ataque e como a defesa tem sido elemento central para o time.

17º time de especialistas

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Os times especiais caíram de rendimento comparado a temporadas recentes. O 17º lugar é a pior colocação na era Belichick.

  • Field Goal/Extra Point – 32º
  • Kickoffs – 13º
  • Kickoff Returns – 16º
  • Punt – 1º
  • Punt Return – 7º

A questão chave? A posição de kicker, Stephen Gostkowski lidou com lesão no quadril no começo da temporada antes de ir para o Injury Reserve e dar lugar a Mike Nugent e agora Nick Folk. Primeira vez desde a década de 80 que o time usou 3 kickers.

Jake Bailey tem sido brilhante, liderando a league em eficiência nos punts e mantendo o time acima da media em kickoffs. O também calouro e retornador de punt Gunner Olszewski também tem sido sólido.

15º ataque aéreo

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Sem dúvidas que esse não tem sido o ataque implacável que nos acostumamos a ver. O 15º lugar é o pior na era Tom Brady. Salvo o ano de 2008 quando Matt Cassel liderou o ataque com a lesão de Brady.

Algumas estatísticas ajudam a entender a questão:

  • 15º em Terceira descida – 39,7% é a terceira pior colocação com Brady
  • 21º na Red Zone – 50% é o pior nível desde 2003.
  • Apesar da queda de rendimento nem tudo foi mediano no ataque dos Patriots.
  • 10º na proteção ao passe
  • 8º jardas passadas por jogo
  • 30.0 pontos por jogo

Os pontos por jogo podem enganar já que a defesa contribuiu com 4 touchdowns e os times especiais retornaram 2 punts bloqueados para touchdown. Tirando esses 42 pontos o ataque teria 25,3 pontos por jogo, o que seria o menor nível desde 2006.

19º ataque terrestre

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O jogo corrido tem sido um problema em si apesar da forte correlação com as dificuldades no passe. Além do 19º lugar o ataque terrestre tem conquistador apenas 92,9 jardas por jogo, 23º na liga.

Olhando mais perto o Football Outsiders' rankings vemos algumas áreas particularmente problemáticas:

  • 29º em corridas abafadas – percentual de corridas interrompidas antes ou na linha de scrimmage.
  • 30º no open fiel – jardas ganhas por running backs além de 10 jardas depois da linha de scrimmage.
  • 22º em potencia – percentual de corridas em terceira ou quarta descida para duas jardas ou menos que conquistaram a primeira descida ou touchdown.

Também estão conquistando somente 3,4 jardas por carregada na red zone, 24º da liga.

A dificuldade no jogo corrido é óbvia, faltam jogadas explosivas e estão sendo parados em situações de poucas jardas. Melhorar a produção dos running backs será crítico na segunda metade da temporada, especialmente com a questão climática impactando mais.

Estatísticas dos drives ofensivos

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Para entender o quanto o ataque tem se beneficiado da performance dominante da defesa analisamos as estatísticas abaixo:

  • 1º em número de drives ofensivos
  • 1º em takeaways da defesa por drive
  • 2º em posição de campo

Que contrastam com as estatísticas abaixo

  • 20º em média de jardas por drive
  • 17º em média de pontos por drive
  • 18º média de jogadas por drive
  • 17º tempo de posse por drive

O ataque do Patriots tem tido mais a bola em melhores posições de campo do que qualquer outro time da NFL, mas a produção nesses drives está abaixo da média ilustrando como o ataque vem dependendo da defesa.

Conclusões

O ataque dos Patriots ganhou uma grande ajuda das performances épicas da defesa nos primeiros nove jogos. Mesmo na derrota para os Ravens teve punt recuperado e um fumble forçado que ajudaram na conquista dos primeiros 10 pontos do time. Sem takeaways ou campos curtos o ataque não tem ido bem.

Agora, se a defesa seguir jogando nesse nível, vai cobrir muitas das deficiências do ataque só que em um cenário de playoff uma má atuação da defesa pode encerrar a temporada,

No entanto, se o ataque encontrar seu ritmo e tornar-se complementar à defesa pode levar os Patriots ao seu quarto Super Bowl seguido.

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