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La Previa: Patriots vs. Texans

En la línea de linebackers no se espera la presencia de Dont'a Hightower y Shea McClellin. Veremos lo que hace Kyle Van Noy y el novato Harvey Langi, ya sea en el juego de pass rushing así como en la cobertura en jugadas de pase. Elandon Roberts deberá ser más consistente a la hora de detener la carrera, lo mismo que David Harris quien también deberá mostrar sus aptitudes para la cobertura.

La última línea de defensa verá el debut del dúo conformado por Malcolm Butler y Stephon Gilmore en las esquinas. Eric Rowe querrá demostrar que puede ser el CB #3 lo mismo que Jonathan Jones quien ha estado muy activo cuidando el slot o ranura.

Cyrus Jones no puede tener otra pobre actuación como esquinero, el CB de segundo año tiene que lograr buenas actuaciones, no solo como retornador de balones, sino también en la secundaria (algo que no hizo frente a los Jaguars donde fue responsable de un TD de 97 yardas).

Los esquineros D.J. Killings y Kenny Moore han mostrado talento, pero deberán estar luchando por ser considerados como material para el equipo de práctica. Justin Coleman tiene mucho que escalar si quiere mantenerse en el equipo.

La posición de safety traerá de regreso al sólido trío conformado por Patrick Chung, Devin McCourty y Duron Harmon.  

Nate Ebner deberá tener sus oportunidades en la defensa (aunque su mayor contribución es con los equipos especiales), lo mismo que Brandon King (ausente mañana). Jordan Richards luchará contra la corriente y tendrá que demostrar que merece permanecer en el equipo.  

Los safeties novatos agentes libres, Damarius Travis y Jason Thompson deberán seguir con su buen juego y llamar la atención de los entrenadores para así llegar a la escuadra de práctica.

Resumiendo

Aunque no está garantizado que veremos a los titulares, lo más probable es que estén presentes durante el primer cuarto o primera mitad de juego.  

Los Texans son un equipo duro que deberá poner a prueba el nivel alcanzado por New England.

Un partido interesante que nos deberá dejar muchas lecciones en cada zona del campo. 

Este sábado los Patriots se trasladan al NRG Stadium de la ciudad de Houston para enfrentar su segundo juego de pretemporada, en esta ocasión frente a los Texans.

Este partido espera traer como novedad, el debut de muchos de los titulares del equipo de Belichick que estuvieron ausentes durante el juego de debut de pretemporada frente a los Jaguars.

NOTA:Siendo este un partido de preparación, más allá de medir el poderío de ambos equipos, nos dedicaremos a resaltar las diferentes zonas del equipo de New England donde debemos ver mejoras gracias a la inclusión de veteranos agentes libres. Igualmente detallaremos algunas de las batallas que se librarán, ya sea por la titularidad o por encontrar un lugar en la lista final de 53 jugadores.

EL ATAQUE

Después de un primer juego donde solo estuvieron de espectadores, Tom Brady y su ofensiva deberá demostrar algunos de los avances logrados con sus nuevas (y no tan nuevas) armas ofensivas.

La inclusión de Brandin Cooks es sin duda la nota más resaltante de la ofensiva, el ex Saints ya ha demostrado -a través de los campamentos de primavera y verano- que Belichick no se equivocó cuando cedió su primer pick del draft a cambio de sus servicios. Por lo visto en los trainings camps, la compenetración lograda entre Brady y Cooks ha sido impresionante. Incontables han sido los 'bombazos' de Brady que terminaron, de una manera u otra, en las manos del espectacular receptor.

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Junto a Cooks, Julian Edelman sigue siendo la opción más buscada y efectiva para Brady.

Por su parte, con una temporada en su haber Chris Hogan ha demostrado mayor compenetración y apunta a tener una gran temporada. Lo mismo que Malcolm Mitchell quien a pesar de haber estado limitado a lo largo del campamento de verano, ha regresado con furia, viéndose conocedor de sus rutas y efectivo en la recepción.

También este juego del sábado será otra oportunidad para ver al WR Austin Carr. El novato agente libre tuvo un espectacular debut frente a los Jaguars y aunque sus posibilidades de quedarse en el primer equipo no son las mejores, otras buenas actuaciones harán más difícil para Belichick no considerarlo en la lista de 53.

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Otro receptor por observar es Devin Lucien. El jugador de segundo año ha tenido buenas actuaciones durante los campamentos, pero pudo demostrar poco frente a los Jaguars (1 recepción en 5 pases, 17 yardas).

En el juego de carrera esperamos ver en acción a Rex Burkhead. Ante la ausencia de Gillislee por lesión, Burkhead es el llamado a correr entre-los-tacles; el ex Bengals también sobresale a la hora de recibir pases, lo que lo hace un arma de doble filo dentro de la ofensiva de Brady. Veamos si este corredor (quien también es miembro activo de los equipos especiales) logra debutar con éxito.

En la posición de ala cerrada deberemos ver en acción una vez más a Jacob Hollister, este novato TE logró una gran actuación frente a los Jaguars (7 de 9 recepciones, 119 yardas) y tiene buenas posibilidades de formar la lista final de 53. Igualmente estará en el campo James O'Shaughnessy, quien a diferencia de Hollister, suma en su hoja de vida, además de buenas manos, una efectividad para el bloqueo, una versatilidad que lo hace un fuerte candidato para acompañar a Rob Gronkowski y Dwayne Allen como el TE #3 del equipo.

La línea ofensiva titular tendrá una dura prueba ante la excelente defensa de los Texans. Durante las 2 prácticas en conjunto, la presencia de los pass rushers J.J. Watt y Whitney Mercilus complicaron el trabajo de los tackles Cameron Fleming y LaAdrian Waddle, así como del guardia izquierdo Joe Thuney quien entrando a su segundo año deberá mostrar sus avances logrados.

LA DEFENSA

En la primera línea de defensa ya está todo prácticamente definido (con Malcolm Brown, Alan Branch, Vincent Valentine y Lawrence Guy), veremos si el novato agente libre Adam Butler sigue mostrando su agresividad y dotes de pass rusher, hechos que ganaron la confianza de Belichick quien lo ha hecho alinear por varios momentos con el primer equipo. Butler ha sido una de las sorpresas y espera de alguna manera ganarse el derecho de formar el equipo.

Trey Flowers es el líder en el juego de pass rushing.

Ante la esperada ausencia del DE Deatrich Wise (sufrió un golpe en la cabeza en el encuentro frente a los Jaguars), será el turno de Kony Ealy para demostrar por qué los Patriots pusieron su confianza en él cuando lo trajeron de los Panthers.

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Ealy ha tenido un mediocre campamento, lo cual se vio reflejado en su debut frente a los Jaguars. Su permanencia en el equipo parecía correr peligro, pero en vista de la posible seria lesión sufrida por el novato DE Derek Rivers (se presume un ACL), su permanencia podría estar asegurada. De cualquier manera, Ealy deberá demostrar mayor consistencia y seguridad en su juego.

De confirmarse el alejamiento de Rivers por lesión, se abren las puertas para que jugadores 'marginales' como el DE/equipos especiales Geneo Grissom tenga la oportunidad de formar la lista final. Su participación el día de mañana deberá ser observada muy cercanamente por Belichick y Matt Patricia. Lo mismo ocurrirá con el DE novato Caleb Kidder.

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En la línea de linebackers no se espera la presencia de Dont'a Hightower y Shea McClellin. Veremos lo que hace Kyle Van Noy y el novato Harvey Langi, ya sea en el juego de pass rushing así como en la cobertura en jugadas de pase. Elandon Roberts deberá ser más consistente a la hora de detener la carrera, lo mismo que David Harris quien también deberá mostrar sus aptitudes para la cobertura.

La última línea de defensa verá el debut del dúo conformado por Malcolm Butler y Stephon Gilmore en las esquinas. Eric Rowe querrá demostrar que puede ser el CB #3 lo mismo que Jonathan Jones quien ha estado muy activo cuidando el slot o ranura.

Cyrus Jones no puede tener otra pobre actuación como esquinero, el CB de segundo año tiene que lograr buenas actuaciones, no solo como retornador de balones, sino también en la secundaria (algo que no hizo frente a los Jaguars donde fue responsable de un TD de 97 yardas).

Los esquineros D.J. Killings y Kenny Moore han mostrado talento, pero deberán estar luchando por ser considerados como material para el equipo de práctica. Justin Coleman tiene mucho que escalar si quiere mantenerse en el equipo.

La posición de safety traerá de regreso al sólido trío conformado por Patrick Chung, Devin McCourty y Duron Harmon.  

Nate Ebner deberá tener sus oportunidades en la defensa (aunque su mayor contribución es con los equipos especiales), lo mismo que Brandon King (ausente mañana). Jordan Richards luchará contra la corriente y tendrá que demostrar que merece permanecer en el equipo.  

Los safeties novatos agentes libres, Damarius Travis y Jason Thompson deberán seguir con su buen juego y llamar la atención de los entrenadores para así llegar a la escuadra de práctica.

Resumiendo

Aunque no está garantizado que veremos a los titulares, lo más probable es que estén presentes durante el primer cuarto o primera mitad de juego.  

Los Texans son un equipo duro que deberá poner a prueba el nivel alcanzado por New England.

Un partido interesante que nos deberá dejar muchas lecciones en cada zona del campo. 

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